„Hubbles nächste Entdeckung“ Arp 274 im Bild

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Ende Janu­ar 2009 hat­te das Space Tele­scope Sci­ence Insti­tu­te (STScI) zu einer Mit­mach­ak­ti­on auf­ge­ru­fen, um im Rah­men der Akti­on „100 Stun­den Astro­no­mie“ zum IYA 2009 das nächs­te Ziel für das berühm­te Welt­raum­te­le­skop aus­zu­wäh­len. Das wech­sel­wir­ken­de Gala­xien­triplet Arp 274 erhielt am Ende der Akti­on 67.021 Stim­men von über 140.000 abge­ge­be­nen und konn­te sich somit gegen sechs wei­te­re Kan­di­da­ten durch­set­zen. Wie ver­spro­chen lich­te­te Hub­ble das Sie­ger­ob­jekt am 1. – 2. April mit der Wide Field and Pla­ne­ta­ry Came­ra 2 ab.

Das Galaxientriplet Arp 274 in Virgo

Das Drei­er­sys­tem Arp 274, bekannt auch als NGC 5679, liegt in einer Ent­fer­nung von rund 400 Mil­lio­nen Licht­jah­ren (120 Mpc) im Stern­bild Jung­frau (Vir­go). Der Abstand zwi­schen dem lin­ken und rech­ten Bild­rand beträgt 2 Bogen­mi­nu­ten, was einer tat­säch­li­chen Aus­deh­nung von rund 216.000 Licht­jah­ren entspricht. 

Arp 274, also known as NGC 5679, is a sys­tem of three gala­xies that appe­ar to be par­ti­al­ly over­lap­ping in the image, alt­hough they may be at some­what dif­fe­rent distan­ces. The spi­ral shapes of two of the­se gala­xies appe­ar most­ly inta­ct. The third gala­xy (to the far left) is more com­pact, but shows evi­dence of star formation.

Two of the three gala­xies are forming new stars at a high rate. This is evi­dent in the bright blue knots of star for­ma­ti­on that are strung along the arms of the gala­xy on the right and along the small gala­xy on the left.

The lar­gest com­po­nent is loca­ted in the midd­le of the three. It appears as a spi­ral gala­xy, which may be bar­red. The ent­i­re sys­tem resi­des at about 400 mil­li­on light-years away from Earth in the con­stel­la­ti­on Virgo.

Hubble’s Wide Field Pla­ne­ta­ry Came­ra 2 was used to image Arp 274. Blue, visi­ble, and infra­red fil­ters were com­bi­ned with a fil­ter that iso­la­tes hydro­gen emis­si­on. The colors in this image reflect the intrinsic color of the dif­fe­rent stel­lar popu­la­ti­ons that make up the gala­xies. Yel­lo­wish older stars can be seen in the cen­tral bul­ge of each gala­xy. A bright cen­tral clus­ter of stars pin­point each nucleus. Youn­ger blue stars trace the spi­ral arms, along with pin­kish nebu­lae that are illu­mi­na­ted by new star for­ma­ti­on. Inter­stel­lar dust is sil­hou­et­ted against the star­ry popu­la­ti­on. A pair of fore­ground stars insi­de our own Mil­ky Way are at far right.

Quel­le: Hubblesite.org

Andreas

Andreas Schnabel war bis zum Ende der Astronomie-Zeitschrift "Abenteuer Astronomie" im Jahr 2018 als Kolumnist tätig und schrieb dort über die aktuell sichtbaren Kometen. Neben Astronomie, betreibt der Autor des Blogs auch Fotografie und zeige diese Bilder u.a. auf Flickr.

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